La penosa rentabilidad de la ciencia en España

Hoy he leído en la prensa nacional que los jóvenes ya no quieren hacer ciencia en España. Que desde 1997 ha habido una caída del 30% en el número de alumnos matriculados en carreras de ciencias puras (matemáticas, físicas, químicas y biológicas) y que hay universidades pequeñas que están al borde del colapso en este tipo de carreras por falta de matriculaciones.

Según Joan Guinovart, presidente de la Confederación de Sociedades Científicas de España, la razón es que los científicos han fracasado porque han dejado que se piense que la ciencia es algo aburrido y metódico; es decir, no se vende bien.

No estoy de acuerdo. Desde mi punto de vista, el problema es la rentabilidad de la ciencia a nivel práctico. ¿Quién en su sano juicio estudia 5 años de carrera y 3 ó más de doctorado, para terminar siendo mileurista como becario de un director de postgrado durante un número indeterminado de años, para, lo peor de todo, luego seguir siendo un poquito menos mileurista?. El problema es que en otros países la ciencia se valora en su justa medida, en España estudiar una carrera de ciencias está tan mal pagado que no sale a cuenta y la gente por encima de la iluminación del entendimiento, primero ha de comer.

La gente dedicada a la ciencia y a la técnica debería ser la mejor pagada, los científicos deberían ser los que llevasen las riendas del mundo pues el conocimiento científico es el único que ha permitido hacer la vida de todos más cómoda, más divertida, más prometedora en todos los aspectos. La única esperanza que tiene la humanidad de sobrevivir a sí misma es la ciencia, no la dirección de empresas, el periodismo, las leyes o la economía.

La inutilidad de las páginas amarillas y páginas blancas en papel

08/09/2009 – Hoy he solicitado a la empresa que gestiona las páginas amarillas y páginas blancas, que no me envíen su versión en papel, puesto que no me sirven absolutamente para nada. Encuentro toda la información que necesito a través de internet y en algún caso puntual llamando por teléfono, por lo que la versión en papel además de inútil es un gasto tremendo e innecesario de papel que se podría ahorrar al medio ambiente.

Imagino que no seré el único que piensa esto, por lo que invito a todos los que estén de acuerdo a que también os pongáis en contacto con ellos y lo solicitéis. En principio no creo que hagan caso a nadie, ya que realizan una entrega indiscriminada de su guía, te la dejan en la puerta la quieras o no, pero si somos muchos los que nos quejamos tal vez hagan algo al respecto.

El medio de contacto que yo he utilizado es la página http://www.paginasamarillas.es/buzon.asp y en el mensaje que he  mandado he dado mi dirección para que se tomen la petición más en serio. Si alguien conoce algún otro medio de contacto o alguna otra forma de hacer presión, que lo comente, pues estoy muy interesado en hacer algo más al respecto.

10/09/2009 – Sorprendentemente me han respondido de la empresa que hay detrás de estas dos publicaciones pidiéndome además de la dirección, el teléfono asociado a esta dirección para proceder a gestionar mi petición.

11/09/2009 – Después de enviar los datos solicitados, me responden: “Estimado Cliente: En relación a su e-mail, su solicitud ha sido gestionada. Un Saludo. Servicio de Atención al Cliente”. Estoy gratamente sorprendido. ¿Será verdad?.

BDE, Revueltas en Pozuelo y Berlusconi

Hoy he escuchado por la radio que el Banco de España pide “reformas estructurales claras, contundentes” en el sistema para salir de la crisis. No entiendo nada, ¿qué hay más claro y contundente que subir los impuestos a los que más tienen? (que es lo que se ha hecho). He intentado encontrar un listado de las reformas solicitadas por el BDE en los diferentes medios españoles, pero no he encontrado nada. ¿Dónde se puede mirar?. Me temo que lo último que necesita el país es hacer caso a las peticiones de la banca, culpables directos de esta crisis.

Sobre los niñatos de Pozuelo, los descerebrados que el domingo pasado se liaron en una batalla campal contra la policía porque les habían cerrado el recinto ferial en el que estaban haciendo botellón, por favor: si son menores de edad, que los padres paguen los desperfectos; si son mayores de edad, que los paguen ellos; y en todos los casos que además se les obligue a realizar algún tipo de labor social y se les entreviste exhaustivamente para centrarse en encontrar los motivos por los que estas personas se han comportado de esa manera para sacar conclusiones útiles para la sociedad. No se gana nada planteando hipótesis (que si la pérdida de valores, que si la falta de oferta de ocio, etc) que sólo se queden en eso, hay que sacar conclusiones y hay que atajar los problemas basándose en las conclusiones obtenidas. Qué sociedad nos espera sino.

Y un apunte sobre Berlusconi, que ha afirmando en una cadena de televisión italiana que ha llegado a la conclusión de que todos los italianos quieren parecerse a él. ¿Estaba de broma? ¿ha sido un chiste? ¿una gracia mal entendida? ¿lo decía en serio?. A ver si Italia saca a Berlusconi del poder de una vez por todas, que con él a la cabeza son el hazmerreir de la Comunidad Europea.

El movimiento Zeitgeist

Llevaba algún tiempo oyendo esta palabra, Zeitgeist, aunque hasta hace poco pensaba que se trataba sólo del nombre de una película en clave de documental. Poco más sabía del tema hasta después de descargarla y verla.

Sinceramente, no merece la pena que diga nada más aparte de que debería ser obligatorio que todos los seres humanos de la tierra la viéramos y al menos tomáramos una postura sobre lo que en dicho documental se afirma. En este momento hay 2 películas, Zeitgeist (2007) y Zeitgeist Addenddum (2008). Conviene ver directamente la segunda, aunque puedo asegurar que después de verla, cualquier mente inquieta buscará más información y terminará viendo la primera y leyendo cuanto material encuentre sobre las mismas… y hay mucho material.

No se trata de una película que se pueda encontrar en las tiendas. Su fin último no es generar dinero para los productores de la misma, por lo que es necesario descargarla. Yo lo intenté desde la web oficial, pero no hubo manera, por lo que recurrí a un programa de descargas P2P (emule, ares, etc.), a través del cual obtuve ambas películas en cuestión de horas. Desde la página web oficial también se puede comprar, pero tiene el inconveniente de que sólo se vende en formato NTSC (por el momento, según la web), por lo que en España no podría verse (aquí se utiliza el formato PAL), y que además sólo aceptan pago por PayPal, y aunque yo tengo cuenta PayPal y no tengo ningún reparo en utilizarla, sé que hay mucha gente temerosa de este sistema. Por lo tanto, la manera más sencilla de conseguir la película, es descargándola. Por supuesto, si en tu zona geográfica puedes ver el formato NTSC, no te importa pagar a través de PayPal, y tienes dinero, comprarla es una buena manera de ayudar a financiar las ideas que están poniendo en marcha estas personas.

No digo más. Vedla.

Notas sobre Mercurial

Mercurial es el sistema de control de versiones que elegí después de probarlo durante algunos días junto con Subversion y Git. La elección fue relativamente sencilla. Las características esenciales que me llevaron a decidirme por este CVS son:

– Facilidad de instalación. En comparación con Git, que requiere un mayor entendimiento de los entresijos internos del sistema tanto para su instalación como para su uso.

– Es un sistema distribuído, al igual que Git y a diferencia de Subversion, lo que elimina la necesidad de un repositorio centralizado. Puedes tener tantos repositorios de un mismo desarrollo como desees y abrir tantas ramas de desarrollo como se deseen.

– La interfaz y el trabajo día a día son bastante similares a los de Subversion, por lo que es bastante sencillo de utilizar, a diferencia de Git.

– Alto nivel de seguridad. Es posible configurarlo para conectarse a un repositorio a través de HTTP con una capa de seguridad por SSH con utilización de ficheros de claves privadas. La configuración de un repositorio Mercurial de estas características no es trivial, sin embargo es posible, cosa que no conseguí realizar con Subversion (aunque en teoría tamibén es posible).

En resumen, en mi opinión, tiene lo mejor de Git y de Subversion.

Trabajo con Mercurial

– No hay una manera “buena” de usarlo debido a que se trata de un sistema muy flexible, sin embargo algunos métodos son más escalables que otros.

– Es importante  fusionar siempre (realizar la operación merge), ya que esto nos permitirá encontrarnos con los conflictos antes, y por lo tanto serán más fáciles de resolver.

– No se debe dudar en utilizar múltiples árboles localmente durante la labor de desarrollo. Mercurial permite estas operaciones de una manera rápida y eficiente.

– Algo falla?, vuelve para atrás tantos pasos como necesites en otra rama.

¿Qué  añadiría yo a Mercurial?

Sería interesante  que en versiones futuras de Mercurial se mejore el interfaz, así como la posibilidad de exportar los ficheros modificados de un changeset cualquiera (no sólo la lista de cambios del changeset). Si se añadiese esta capacidad pienso que sería el CVS ideal.

Notas sobre la instalación de un OsCommerce

Estas notas son relativas a la versión 2.2rc2a. Se presupone la existencia de un servidor web con PHP y MySQL configurado. PHP necesita tener instaladas las extensiones MySQL, GD2, cUrl y OpenSSL.

0. Crear manualmente una base de datos vacía para la tienda, así como un usuario con su contraseña darle permisos totales para la base de datos creada.

1. Descargar la versión desde http://www.oscommerce.com/solutions/downloads

2. Descomprimirla en la carpeta en la que se quiera alojar (o subir los archivos por FTP).

3. Ejecutar en el navegador : http://[ruta]/catalog/install/ -> Seguir las instrucciones de instalación

4. Una vez instalado, descargar el módulo STS (Simple Template System) para gestionar plantillas de OsCommerce (aparentemente esto es innecesario para la versión 3.0, aunque no lo he comprobado). Se desarga de : http://addons.oscommerce.com/info/1524

5. Una vez desinstalado, descomprimir y copiar el contenido de la carpeta “STS/includes/” en la carpeta “catalog/includes/” y el contenido de la carpeta “Files for RC2/” en “catalog/”

6. Subir la plantilla. En particular yo he trabajado con plantillas de http://freeoscommerce.com. Estas plantillas van numeradas, el número es importante tenerlo en cuenta a la hora de la instalación de la misma. En este caso hay que subir el contenido de la carpeta “upload/” en la carpeta “catalog/”.

7. Una vez subidos los ficheros de la plantilla, hay que activarla. Para ello vamos al módulo de administración  -> Módulos -> STS ->Editar. Aquí hay que cambiar:

– Use Templates? -> true.
– Set Template folder to freeoscommerce_###
– Set Default template file to freeoscommerce_###.html
– Use template for infoboxes -> true.

Listo, osCommerce  instalado  con  la hoja de estilos deseada. Ahora sólo queda personalizar la hoja de estilos deseada ajustándola a nuestras últimas necesidades y voilà. Evidentemente si la instalación de plantillas se realiza sobre un OsCommerce que ya esté funcionando, habría que hacer backup de todo por si hay que dar marcha atrás. Estas instrucciones están probadas sobre una instalación limpia de OsCommerce.

@jfcapristan