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Pepinos y pepinillos

Nunca me acuerdo de qué es qué, nunca sé si tengo que decir pepino o pepinillo cuando quiero referirme al fruto verde y alargado que se utiliza en ensaladas por todo el mundo. El problema es que a lo que en España se llama pepino, en Perú se le llama pepinillo, y lo que en España se conoce como pepinillo, en Perú se le llama por su nombre en inglés “pickle”, y lo que en Perú se conoce como pepino, en España no existe. Total, una confusión del demonio.

El pepino en Perú es una fruta amarilla, dulce y jugosa que no se utiliza en ensaladas (o al menos no es muy común hacerlo). Echo mucho de menos su sabor, textura, olor y la sensación de frescura que deja después de habérsela comido, ya que tiene un alto contenido en líquido. Es una fruta que en principio sólo se encuentra de forma natural en Perú, Chile y Ecuador, y es difícil encontrarla envasada en otros países debido a que es muy sensible y se estropea fácilmente. Después de la lúcuma, es la fruta que más echo de menos en España. Su nombre científico es Solanum muricatum.

El pepino en España es el fruto verde y largo que se utiliza en ensaladas, de unos 10 centímetros de largo o más. En Perú esto mismo se llama pepinillo (porque ya tenemos la palabra pepino ocupada). Su nombre científico es Cucumis sativus.

El pepinillo en España es lo mismo que el pepino, pero más pequeño (como su nombre indica). En realidad se trata de una variedad diferente de la misma familia de plantas y se suelen utilizar sobre todo para encurtir, por lo que su sabor es más amargo. En Perú es una variedad menos conocida y por eso se utiliza la palabra en inglés para referirse a ella mientras que la palabra en castellano se dejó para otra cosa más común (la fruta). Su nombre científico es Cucumis cornichon.

Así que cuando estoy en el mercado comprando pepinos en España siempre me pregunto: ¿pepinos o pepinillos?. Creo que nunca he acertado a la primera. Bendita dicotomía de lugar.

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